Somos hojarasca

Frágil hojarasca en busca del incendio.

Gritos de horror al crujir bajo los pies del monstruo de nuestros insaciables deseos.

La primavera se cansó de ser ignorada, se esfumó y nos dejó con la raíz rota.

Nos secó el desarraigo de la interminable conquista aislada.

Se muere el pájaro y no tenemos heraldo de vida, se acaba el último rezago de ternura.

Respiramos el humo de nuestra naturaleza muerta.

Nardo.

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El tirano incompetente

Sándor Márai escribe en Confesiones de un burgués sobre la figura del tirano. Narra la historia de un jovencito gitano con el que jugaban todos los niños burgueses de su edificio. Este pequeño tirano lograba convocarles a todos y que le obedecieran. Relata que no era muy inteligente ni muy culto, pero que emanaba poderosos efluvios con los que Márai quedaba encantado y dispuesto a hacer lo que le pidiese.

Cuenta el autor que en su vida adulta se encontró con más tiranos pero en otros contextos, en los partidos políticos. Personajes que tampoco estaban muy informados pero que lograban imponer disciplina en quienes les seguían, incluyendo a los expertos.

Lo que me hace pensar un relato como éste es que hay criterios más fuertes que la razón o la sensatez para obedecer a un tirano. Pienso en el holandés al que Hans Castorp idolatra en La Montaña Mágica, a pesar de que sea sólo un idiota con carisma al que obedecen todos en el sanatorio tanto por miedo como por atracción.

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La expulsión del duque de Atenas, fresco de Andrea Orcagna, resguardado en el Palazzo Vecchio de Florencia. 

Márai describe a este tipo de personaje como aquel que “aparece en una comunidad humana donde existe un descontento” y que “siembra las semillas de un movimiento o de una revuelta, despierta la duda en los corazones de los demás, haciéndolos conscientes de sus contradicciones internas, da pie a un proceso de cristalización para desaparecer un día de repente sin dejar rastro, quizá para terminar su actuación en la horca o en la leyenda.”

Y lo que pienso después de leer estas líneas no va en relación al descontento o a la contradicción, sino a dos cuestiones que me parecen más relevantes. La primera es que si ya existe un problema que genera el descontento, es probable que el tirano sólo lo empeore en lugar de motivar a su solución. La segunda es que la falta de competencia e inteligencia pueden traducirse en falta de capacidad de gobernar y en un desastre mayor, si es que los tiranos incompetentes llegan al poder.

Para ilustrar lo anterior podemos tomar el caso de Gautier VI de Brienne, duque de Atenas, que leí en How to Defeat a Tyrant: The Florentines against the Duke y que trataré de resumir. En 1341, los florentinos entregaron su confianza a este duque para acabar con los problemas de su ciudad y protegerles por periodo de un año. Ganó el apoyo tanto del pueblo como de las grandes y poderosas familias haciendo infinidad de grandes promesas. Una vez cumplido el tiempo, éste se impuso en el poder por la fuerza y logró que el gobierno florentino lo nombrase el gobernador de Florencia de por vida. Distraía al pueblo con fiestas y espectáculos mientras perpetraba crímenes y hacía uso arbitrario de su poder sin saber realmente gobernar.

Finalmente la gente se sintió engañada y traicionada al ver que las promesas no fueron cumplidas y que las situación sólo empeoró. Las conspiraciones se desataron y grupos de personas se organizaron para atacarlo. Al enterarse de esto, el duque tomó medidas drásticas que consistieron en el asesinato de miles de florentinos. Tras mucha violencia, finalmente los florentinos le propusieron un acuerdo pacífico, si el tirano dejaba el poder le permitirían salir de la ciudad con vida. Desapareció de Italia, sin pena ni gloria, y murió varios años después en 1356 en la batalla de Poitiers, Francia.

Nardo.

Virtud ecológica

La virtud puede entenderse como la disposición habitual para hacer el bien. El término ecología etimológicamente significa: los tratados de la casa. Es una rama de la biología que estudia las relaciones entre los seres vivos y su entorno. Hablo de virtud ecológica para poder definir aquel hábito deseable que nos permite encontrar una relación positiva entre los seres vivos y nuestro entorno.

Es cierto que elegimos gobernantes y alcaldes para que se encarguen de velar por el cumplimiento de las normas que regulan los asuntos ambientales, entre otros, y que es deber de las autoridades políticas promover una cultura ambiental responsable. Si bien  el legislador, como se entiende en la visión grecolatina antigua, es quien debe crear leyes para hacer virtuosos a los ciudadanos, podemos y debemos tomar acción voluntaria cuando éste no es efectivo ni virtuoso.

Estos días los habitantes de Ciudad de México estamos padeciendo una situación de contaminación atmosférica amenazante y seria. Se han reportado incendios desde la semana pasada no sólo en la ciudad, sino en todo el país. Se han incumplido las normas en muchos aspectos y las autoridades no han sabido controlar la situación a través de un monitoreo y vigilancia efectivos de los lugares en los que se suele quemar terrenos y basura o en los que suceden accidentes.

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Fotografía de CDMX desde mi ventana

A esto se suma la usual contaminación, no por ello menos importante, de las emisiones de los móviles motorizados. Seguimos utilizando plástico y desechables de manera insensible e inconsciente. Nuestros hábitos de consumo no son virtuosos ecológicamente, no hay entendimiento claro de cuáles pueden ser las consecuencias y la relación con el medio ambiente, nuestra casa, está muy deteriorada y no es racional. No habrá nunca acción gubernamental que baste si no dejamos de comportarnos tan caprichosa y frenéticamente, si seguimos siendo la fuente del problema.

Sí es tanto un derecho como una obligación de los ciudadanos exigir y velar por el cumplimiento de las normas y por la intervención pronta y adecuada de las autoridades responsables, quienes tendrían que tener una estrategia ambiental pertinente. Dado que no es así en nuestro caso, no sobra y sí falta que tengamos la capacidad de reconocernos como agentes de cambio y como responsables de lo que sucede. No es culpa del gobierno que tengamos un hábito de consumo vicioso (contrario a lo virtuoso), que estemos acostumbrados a comprar cosas que no necesitamos, que no sabemos establecernos límites sanos de gasto de plástico y materiales nocivos para el planeta y por ende para nosotros. No es justo ni correcto exigir al otro lo que no nos exigimos a nosotros. Para tener gobiernos virtuosos, hay que ser ciudadanos virtuosos.

Nardo.

Las palabras correctas

Cualquier relación humana está construida sobre palabras. Letras, sonidos, silencios, uno tras otro, con el poder de provocarnos, vincularnos, separarnos, lastimarnos, alegrarnos. Estamos tan invariablemente con nosotros mismos, solos con nuestros sentimientos hasta que los nombramos. Las palabras no son el único modo de salir de uno mismo pero son un claro punto de encuentro. Y el silencio muchas veces una distancia que nos protege. Las palabras son el punto medio entre dos mundos. Comunicamos mucho más de lo que decimos pero el decir es siempre una manera de comenzar.

¿Cómo algo tan frágil puede ser tan poderoso? Y cómo algo que puede significar el mundo para alguien puede estar completamente vacío para alguien más. Del otro tenemos solo lo que él elija compartirnos, qué inconsistente certeza. Si ni siquiera una persona pueda estar completamente seguro de la verdad de sus palabras, nosotros tenemos que confiar en la permanencia de lo que por naturaleza es efímero. Y apostamos por creer.

El dolor de una promesa rota es la confirmación del abismo entre las palabras y la realidad. Pero también resulta una tragedia nunca ser herido por alguien. Porque significaría que no dejamos que sus palabras entraran en nosotros, nos quedamos solo con nosotros mismos. No creímos en ellas y para vivir necesariamente hace falta creer. Vamos entonces dominando el arte de la interpretación pero tampoco quedamos satisfechos. No se trata de creer por creer sino de ir buscando razones para hacerlo.

Es un riesgo el tener que construir sobre algo tan poco sólido, y al final nuestra vida borrará cada palabra que hayamos dicho y la sustituirá con verdad. Pero mientras tanto hay que buscar continuamente ese común acuerdo entre lo que somos, decimos y lo que el otro es. Construir sobre lo compartido y lo dicho, sobre quiénes somos hoy.

La vida es buscar constantemente las palabras correctas. Que expresen lo que de verdad sentimos, que nos hagan sentido, que sean comprensibles para alguien. Que nos acerquen a quienes queremos cerca o nos alejen de quien no. Las palabras definen y la definición da claridad, da paz. Qué alivio hay en el acierto. Las palabras correctas nos ayudan a conocernos mejor, rompen nuestra soledad. Nos ayudan a sentir y a afrontar. No podemos escondernos tras ellas. Son camino de unidad, con el otro y con uno mismo.

El problema es que no solo hay que encontrarlas. Hay que saber decirlas.

Víctimas de la redención

El ejercicio de ciertos derechos implica inevitablemente el uso de dinero público, lo cual crea una responsabilidad en quien lo maneja. El concepto de ciudadanía dota al individuo de la capacidad de participar y ser representado por la política, fundada en una base de igualdad. En la medida en que crecieron las demandas ciudadanas, los servicios públicos acabaron por ser insuficientes y el aparato político se convirtió en mezquino.

La idea del merecimiento y la constante insatisfacción ante la realidad vigente predominan en el imaginario social de los que habitan en las democracias occidentales. La práctica de tales modelos de gobierno ha dado lugar, entre muchas otras cosas, a una proliferación infinita de deseos que necesitan ser satisfechos. Y esa misma práctica conduce a una competencia en la que unos ganan y otros pierden. Los que ganan deciden arbitrariamente qué derechos serán privilegiados económicamente.

Así, satisfacer todos los deseos es algo materialmente inalcanzable. Asegurar que eso es posible puede ser una buena estrategia política o electoral, pero nunca una verdad. Los líderes populistas suelen dirigirse a un ente llamado pueblo como defensores de los intereses de éste. Esa complicidad puede ser bien recibida por quienes se incluyen en esa categoría, sobre todo en aquellas sociedades donde la desigualdad económica ha sido perpetuada desde la estructura del poder.

El argumento sobre la existencia del privilegio de ciertos grupos de la sociedad ha sido uno de mucho peso para que diversos movimientos apoyen a aquellos candidatos que prometen acabar con la desigualdad y la disparidad. Se han popularizado quienes buscan la redistribución de la riqueza, la regulación de los mercados y la creación de equidad.

El privilegio es la exención de obligaciones o la concesión de derechos de manera especial o arbitraria. Si bien es cierto que existe y que resulta necesario acabar con él en una sociedad justa, prometer erradicarlo desde el poder puede ser peligroso también. Si no se le define o si se le confunde con características raciales o culturales, puede llevar a la supresión de la libertad y a un ejercicio de violencia generalizado sobre quienes aparentan detentar ventajas físicas, materiales o conductuales.

Desde hace un tiempo es posible observar en el espacio virtual de las redes sociales una tendencia a simplificar y estereotipar a la sociedad a través de quejas, denuncias y críticas. A pesar de que éstas puedan ser en principio válidas y ciertas, contienen generalizaciones, falacias y falsificaciones de la realidad con el propósito de respaldar una determinada visión o una particular postura ideológica. Buena parte de los que así se expresan se intentan exhibir como víctimas de quienes suponen privilegiados, promoviendo hostilidad y propiciando un ambiente de enfrentamiento y violencia. Esto ha logrado trascender más allá de las redes sociales y convertirse en un capital político que está siendo aprovechado por gobernantes populistas que se comportan como redentores.

El redentor es aquel que libera de una pena o situación desafortunada a quienes las padecen. El redentor político siente que su deber es salvar a quienes se consideran víctimas de las injusticias de los antiguos propietarios del poder. El victimismo se convierte en un espíritu colectivo y al mismo tiempo sectario, porque excluye a quienes aparentan ser privilegiados por determinadas características. Esto también es injusto y no es democrático. Al redentor político le conviene mantener esta relación para hacer un uso arbitrario del poder y perseguir a quienes considere sus enemigos o adversarios, so pretexto de que lo son del pueblo.

La situación descrita se revela más como los orígenes de un régimen tiránico que como una democracia. Además, puesto que no hay erario que alcance para satisfacer todas las necesidades y deseos de una colectividad, muchas expectativas de las víctimas pueden verse frustradas. Las promesas hechas para ganar el poder y legitimarse por vía democrática corren el riesgo de no ser cumplidas y sólo utilizadas para perpetuarse en el poder.

Nardo.

Prodigalidad finita, crueldad infinita

Prodigalidad: Profusión, desperdicio, consumo de la propia hacienda gastando excesivamente. 

En el Príncipe, Maquiavelo considera que existen crueldades bien usadas cuando su propósito es afianzarse en el poder, que se hacen de golpe y disminuyen con el tiempo. Por el contrario, considera mal usadas a aquellas crueldades que, siendo pocas al principio, tienden a aumentar.

Por otro lado, piensa que si los súbditos reciben bien de quien esperaban mal, se sentirán obligados a corresponder a su benefactor. Sin embargo, los favores deben hacerse poco a poco para que los súbditos tengan el tiempo suficiente de saborearlos. Si se comporta de manera opuesta puede tener resultados contraproducentes.

Los recursos siempre son finitos y Maquiavelo considera que el gobernante pródigo y generoso deja de serlo cuando agota su capacidad de gasto. Para resolverlo tendrá que gravar al pueblo con impuestos y surgirá el descontento social. La prodigalidad llega a su fin y la crueldad y la fuerza surgen como único mecanismo para cobrar impuestos y mantenerse en el poder.

Maquiavelo, al hablar de la figura de un Príncipe, supone que un comportamiento imprudente y falto de mesura en el gasto puede poner en peligro su gobierno sobre los súbditos. Yo considero que en el caso de los regímenes populistas que se viven en las democracias contemporáneas existe un elemento de gran peso que vale la pena tomar en cuenta, la ideología.

El populista que se comporta generosamente tiene un propósito muy claro, ganarse la simpatía de quienes va a gobernar, de quienes no han sido beneficiados por los gobiernos anteriores. ¿Cómo cobra su favor este individuo en una democracia? A través del apoyo electoral y la aprobación. Es fácil encantar a un pueblo necesitado y golpeado regalando dinero sin pedir nada a cambio. Parece demasiado bueno para ser real. Suele pasar que detrás de las cosas increíblemente buenas se esconden actos macabros o intenciones perversas.

Aquellos que no son beneficiados estarán descontentos, pero poco podrán hacer si las mayorías están contentas con el gobernante. De tal forma que, mientras exista el beneficio y el “bienestar social”, la oposición poco podrá hacer. Las fidelidades políticas se trasladarán poco a poco al partido del líder generoso y bueno. El poder se irá haciendo cada vez más grande aunque el dinero se esté terminando, lo cual puede sonar contradictorio porque normalmente dinero es poder. Sin embargo, aunque esto sea cierto, existen sólidas dictaduras que se sostienen a pesar de la escasez. Esto sucede gracias a que, empobrecida la sociedad y falta de mecanismos de defensa, lo poco o mucho se gasta en el sostenimiento del régimen.

En este capítulo titulado De la liberalidad y la parsimonia, Maquiavelo concluye que no hay nada que se consuma tanto a sí mismo como el comportamiento pródigo, pues se pierde la capacidad de serlo en la medida que se ejerce sin prudencia y sin mesura. La única forma en que se puede sostener este comportamiento es imponiendo grandes tasas de impuestos sobre la población. Si el líder populista utiliza la fuerza del ejército para extraer recursos, éstos se gastarán en la defensa del régimen y no en las necesidades del pueblo, convirtiendo a éste en una tiranía que aumenta el uso de la crueldad en lugar de disminuirla.

  • Nota: Uso la palabra prodigalidad como sinónimo de liberalidad, para evitar confusiones con el uso coloquial de la última.

Nardo.

Libertad y acción humana

Quienes apoyan la implementación de regímenes socialistas no suelen darse cuenta que indirectamente están promoviendo la instauración de una tiranía. La idea de una economía en la que haya una planeación central no es inofensiva, tampoco es noble.

El debate sobre si existe alguna posibilidad de lograr un socialismo democrático es uno viejo y bastante discutido. Hay un autor que leí hace algunos años que logró aterrizarme de la esfera ideológica para entender las condiciones materiales reales y el comportamiento humano libre de abstracciones complejas y elaboradas. A Friedrich Hayek lo leí en Budapest hace cuatro años cuando estudiaba la economía política y los problemas de la transición de Europa Central y del Este, tras varias décadas de vivir bajo comunismo.

El socialismo siempre fue una posibilidad que me entusiasmó desde lo más profundo y honesto de mi ser. Vivir en Budapest y ser instruido por profesores que vivieron bajo el comunismo europeo me ayudó a dejar de idealizarlo. La escasez general de bienes y alimentos, así como la represión política y la mentira disfrazada de verdad fueron aquellos rasgos que me permitieron ser crítico con los promotores del socialismo. La libertad de expresión no existía, la participación política estaba dirigida hacia un apoyo forzado al partido único y la disidencia era castigada de manera cruel. La divergencia fue oprimida y los problemas eran ocultados por el régimen.

Hace un mes impartí una materia titulada pensamiento crítico. Recibí el material de la asignatura y lo leí para preparar mi clase. Fue muy interesante y sorpresivo recordar la importancia de evaluar con cuidado los argumentos propios, saberlos poner a prueba y sobre todo,  tener la capacidad de reconocer que podemos equivocarnos. Stefan Zweig piensa que durante la juventud predominan una exaltación y un entusiasmo de tal suerte que en terrenos políticos, cualquier evidencia que contradiga una postura determinada es un obstáculo para la pasión que enciende los corazones mancebos. El desacuerdo y la contradicción son limitantes para quienes buscan mecanismos de instauración de un poder determinado.

Los Federalistas decían en sus ensayos que todo partidista tiene como motor una pasión política que debe contrarrestarse con el encuentro con otras pasiones, y que la libertad es un elemento esencial para que puedan existir diferentes puntos de vista e intereses políticos. Lo anterior permite que exista una democracia. Los regímenes socialistas implican el mandato de partidos únicos para poder llevar a cabo planeación central sostenida a lo largo del tiempo, necesitan apagar pasiones que amenacen el orden establecido. No ha habido en la historia un sólo caso de socialismo democrático en el poder porque los términos son contradictorios en la práctica. Todos los regímenes socialistas han desembocado en dictaduras bajo el poder de tiranos.

Un régimen socialista introduce al individuo a un terreno en el que puede ser bueno si es proletario y malo si es burgués. Por lo tanto, traslada a los individuos a enemistarse para poder funcionar, para poder arrancar y establecerse. Marx escribió alrededor de una idea que nunca vio implementarse.

Si se piensa que un régimen socialista puede ser una solución para mitigar el comportamiento hedonista del humano contemporáneo y los peligros ambientales que los excesos de producción implican, se equivoca. Sí habrá una inmovilización de la actividad humana, pero no voluntaria sino forzada. Los regímenes socialistas inmovilizan porque imponen una verdad incuestionable, porque requieren del sometimiento de la voluntad humana para perpetrarse. Es difícil asegurar que los males de nuestro tiempo se deban únicamente a la presencia del capitalismo, pues yo considero que se debe más a un fenómeno de desmitificación del mundo que lleva al desasosiego, mismo que los regímenes socialistas han inducido con la destrucción de cualquier posibilidad de mística. No es una solución porque trabaja dentro de los mismos terrenos que el capitalismo, los terrenos de la racionalidad deshumanizante, del desgaste del conocimiento y su imposibilidad de bastarse. No es la solución, sino sólo el empeoramiento de esta situación por la destrucción de las libertades individuales que implica. Hemos crecido tanto poblacionalmente que mi hipótesis es que bajo la escasez que se ha vivido en los regímenes socialistas en el pasado, será muy difícil satisfacer las demandas de  individuos tan acostumbrados al consumo y las comodidades si se llega a probar de nuevo esta vía. En pocas palabras, los desastres pueden ser mayores en lugares más poblados.

Parece que no han bastado los intentos fallidos y la evidencia de las dictaduras socialistas para entender que es una idea ingenua, pueril y peligrosa. Ojalá no sea necesario probar la amargura y la impotencia de vivir en una mentira para experimentar en cabeza propia lo que implica limitar la acción humana y eliminar la libertad.

Nardo.